坚毅带来激情 信念换取收获 --访78级校友 陈海峰

一 自强不息,天道酬勤

陈海峰生长在五岭南麓,连江上游的清远市连县。1978年,在他正面临人生一个重要的抉择-选学校,选专业的时候,他的中学校长告诉他,21世纪将是生物的世纪。选择生命科学这个领域,必将大有可为。而中山大学的生命科学院(那时是生物系)在当时已享有盛名。因此,陈海峰以全县第一名的好成绩在志愿中选择了中山大学,并被生物系,植物遗传专业所录取。从此开启了他与中山大学,与生物遗传这个行业的不解之缘。

1978年是恢复高考的第二年,数届的毕业生共同参加高考。考生人数之多,竞争之大,是我们现在难以想象的。而在当时能进入中山大学学习的校友,更是精英中的佼佼者。陈海峰班上,年龄最大一位同学已年过30,大家都尊称她为“老大”,而年龄最小的只有16岁。虽然年龄悬殊,但是大家彼此间还是成为了密友。而由于学习机会来之不易,同学们都非常珍惜这大学四年的时光,日夜苦读,几乎没有任何闲暇时间。

4年后,班上有五位同学选择继续攻读硕士研究生,而陈海峰就是其中一位。在四川大学的植物遗传学专业获得硕士学位后,他被分配到中山大学植物遗传教研室工作。后又因对医学行业的向往,陈海峰选择到了中山大学医学院肿瘤研究所,生化研究室工作。主要负责对Epstein-Barr病毒早期抗原用于鼻咽癌的早期诊断的研究。此项研究成果于1989年发表在《生物化学杂志》上,并且推广到临床上用于早期诊断鼻咽癌,直接服务于病人。这项研究成果分别于1989年获广东省医学科学进步二等奖和1990年广东省科学技术进步三等奖。而同时,也是这项研究,让德国University of Saarland大学的教授Mueller-Lantzsch注意到了陈海峰,并盛情邀请他到德国学习访问。怀着对科学事业的热诚,与对异域生活的好奇,从未学习过德语的陈海峰于1989年3月作为访问学者,来到了德国。

二 飘洋过海,敢想敢拼

背井离乡的生活是艰辛的。在初到德国的半年,陈海峰白天在实验室进行科学研究,晚上在夜校学习德语。与商家小贩交流也不得不依靠手势沟通。幸运的是,他得到了许多德国友人的热情帮助,使得许多困难,都得以迎刃而解。一日,在陈海峰散步之时,偶然遇到了一对德国老夫妇。由于那时在当地的中国人很少,老夫妇盛情邀请了他到家中做客,并相约此后每逢星期六都去家中享用下午茶,一同散步等。在老夫妇的帮助下,陈海峰的德语得到了飞速地提高,很快地适应了以后的PhD生活。老先生还让陈海峰参加了他手下的室内足球队,从此10多位球友成为了他的铁杆弟兄。在他博士论文答辩的当天,对生物科学毫无认识的10多位球友,一同到场上为他打气。回想到这里,陈海峰不禁感叹说:我们以前总是认为德国人总是冷若冰霜,其实这只是表象。一旦你融入了他们的生活,成为了朋友,你会发现,他们其实是可以为朋友两肋插刀的铁杆哥们。

1992年,美国堪萨斯州的Marion Merrell Dow 制药公司提供了一个名为Marion Merrell Dow的研究基金,并向全球征集研究计划。当时身于德国的陈海峰也参与了此特别基金的征集活动。阅读了大量文献之后,他了解到一些低等动物,例如C. elegans这种虫,是可以通过调节是可以通过调节其基因,从而使其寿命延长两至三倍的。他不禁联想到,我们是否可以用同样的方法,来延长人的寿命呢?以此为题,他写下了自己的研究计划。一位堪萨斯大学的教授看后非常有兴趣,两人一拍即合,并一起拿下了Marion-Merrel-Dow研究基金。而同年,陈海峰便来到美国,开展了他对人类衰老机制的研究。

1996年7月,陈海峰在美国堪萨斯州大学博士后的任期结束。他开始投身工业界,来到了加州Cell Genesys 公司,从事基因治疗载体的研究。1997年底,他转战到美国宾夕法尼亚的Genovo公司,研究基因治疗载体的工业化生产问题。在Genovo, 他成功申请了两个专利,用于基因治疗载体的大规模,低成本生产。2000年5月,他又回到加州,加入了Avigen,一个知名的基因治疗公司,继续从事基因治疗载体工业化生产的研究。在Avigen五年间,他发表了2篇论文,并多次受邀去各种学术会议上演讲,得到了业内人士的广泛认可和赞赏。由研发,到生产,陈海峰在科研和生物技术两个领域都表现出他过人的才华。

三 白手起家,热忱创业

2005年,一位北卡的教授在学术会议上,结识了陈海峰,认为他是基因治疗领域一个不可多得的人才。因此,这位教授联系到陈海峰,表达了希望他能到北卡的公司担任副总裁的意愿。陈海峰这是面临着一个艰难的选择,是继续留在Avigen,过安稳的生活,还是到一个初起步的公司担任高管?几经思量,他毅然放弃了原有的工作,选择去北卡。

一年后,这时候的陈海峰在技术上和管理上已是经验丰富,他开始不再满足于受雇于人。并于2006年开始筹备开展属于自己的事业。这一次,他把战地又重新部署在加州湾区。因为他曾两度在加州工作,对其环境有充分的了解。且经分析,湾区有众多的生物公司,而他们需要有基因治疗载体生产的服务。另一个原因就是,湾区人非常具有商业头脑,许多华人在此都拥有自己的一份事业。通过与这些人交流,可以获取很多难得的创办公司的经验和理念。由此,Virovek公司就这样成立了。Viro取于病毒virus的词根,Vek取于载体vector的词根。经过一年多的努力工作,陈海峰又发明了一项新的技术,用于基因治疗载体的工业化生产,并且申请了专利。研究成果也在美国基因治疗权威杂志《Molecular Therapy》上发表。如今公司运转良好,一派欣欣向荣的景象。

四 修身齐家,重情感恩

在提及自己的太太时,陈海峰非常感恩地说:她的确是一个好太太啊。回顾多年的经历,从堪萨斯州,到加州,宾州,北卡,再入加州等等,他的太太都不惜牺牲自己的事业,跟随其左右。操持家务,抚养儿女,让他可以毫无顾虑地发展自己的事业。

2004年,中山大学80周年校庆,陈海峰随中大校友会北加州分会回到中山大学,并为生命科学院的师生们做了一次学术讲座。重回母校,他感慨万千。校园里面到处是新教学楼,新校舍。学校里的设备仪器也已达到世界先进水平。在校学生的眼界之开阔,知识更新速度之快,也让这位老校友留下了深刻的印象。

二十余年的职业生涯,陈海峰在基因治疗领域做出了许多杰出的贡献。他与几位著名科学家一起,合作出版了一部名为《Methods in Molecular Biology》专业著作。而且,他还被美国名人录《Marqui’s Who’s Who》将其作为知名的生物科学家收录在2011年度书中。谈起对现今中大人的一些建议时,陈海峰语重心长地说:“珍惜每一个就业机会,做好每一份在职工作,不管喜欢与否,都要尽力做好。人的品格至关重要,友好待人、信守承诺是人生迈向成功的关键。我不敢说我能提出什么至理名言,但我的人生经历告诉我,即使在受到不公正对待的情况下,我仍然做好我的工作时,我就在那里磨练了我的品格;即使需要吃点亏,我仍然友好待人、信守承诺时,我就在那里播下了美好的种子。等将来收割的时候,我就欢呼,因为我知道,我所做的,是值得的。在我开始创业的艰难时刻,正是过去磨练出来的坚毅品格以及过去播下的美好的种子,给我带来了丰盛的收获。”

编后记:

完成采访稿之际,我不禁被陈海峰校友人生经历之丰富所震撼。从中大念书,到远洋留学,从勤恳工作,到自主创业,陈海峰校友在这一路上用他坚毅的品格,坚定地信念,收获了人生的累累硕果。这些品格与信念,我想,就是中大的精神,值得我们中大人代代传承的精神

 

威洛克公司简介

威洛克公司(VIROVEK INCORPORATION)由中山大学校友陈海峰博士于2006年创立,是一个从事生物技术研发、转让、及技术服务的公司。公司位于加州海澳市 (HAYWARD, CA)。它拥有世界最先进的基因运输载体(GENE DELIVERY VECTOR)大规模生产的专利技术,向全球生物制药公司、大学、及研究所等提供基因运输载体的生产、技术转让、及技术咨询服务。威洛克公司目前的客户及 合作伙伴包括著名的麻省理工学院(MIT)在内的多家大专院校及著名的AMGEN,GENENTECH,GSK在内的多家制药公司。最近陈海峰博士又申请 了一项新的专利,应用于癌症治疗。陈海峰博士欢迎有兴趣的校友参与磋商、投资、及科研合作。公司网页:www.virovek.com,电话510-887-7121.

2013年9月15日Update:  第八届“春晖杯”中国留学人员创新创业大赛旧金山赛区 校友陈海峰获一等奖

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